sábado, 22 de febrero de 2020

Xi responde a carta de Bill Gates sobre COVID-19


XINHUA  -   2020-02-22 08:33:36

BEIJING, 22 feb (Xinhua) -- El presidente de China, Xi Jinping, respondió a Bill Gates, copresidente de la Fundación Bill & Melinda Gates, tras recibir una carta del líder empresarial estadounidense sobre la enfermedad por el nuevo coronavirus (COVID-19).

En su carta, fechada el 20 de febrero, el presidente chino escribió: "Agradezco profundamente el acto de generosidad de la Fundación Bill & Melinda Gates y su carta de solidaridad para el pueblo chino en un momento tan importante como este".

Gates señaló en su carta del 6 de febrero que su fundación comprometió hasta 100 millones de dólares en financiamiento de emergencia, gran parte de los cuales ayudarán a China a reforzar la investigación epidemiológica, la intervención de emergencia, y la investigación y desarrollo de fármacos, vacunas y medios de diagnóstico.

"Desde que comenzó el brote, he pedido confianza, unidad, un enfoque basado en la ciencia y una respuesta específica como directrices para los esfuerzos de control de la epidemia de China", dijo Xi en la carta, "Hemos reunido a toda la nación y adoptado una serie de medidas sin precedentes para contener y mitigar la epidemia y tratar a los enfermos", escribió Xi, quien agregó que estas medidas extraordinarias están generando resultados sustanciales.

"Estamos decididos a proteger la vida y la salud del pueblo de China, y de todos los países del mundo. Estamos decididos a hacer la parte que nos corresponde para defender la seguridad de la salud pública mundial", añadió Xi.

Tras señalar que la humanidad es una comunidad de destino, Xi dijo que para vencer a una enfermedad que amenaza a todos, la unidad y la cooperación son las armas más poderosas.

"La fundación ha sido rápida para unirse a la acción global y ha desempeñado un papel activo en la respuesta global contra el brote", dijo Xi.

"Apoyo su cooperación con las instituciones chinas pertinentes y espero una coordinación fortalecida y esfuerzos conjuntos en la comunidad internacional por el bien de la salud y el bienestar de todos", añadió Xi.

viernes, 21 de febrero de 2020

EE.UU. confirma 34 casos de coronavirus y se prepara para una posible pandemia


RT   -    21 feb 2020 21:42 GMT

La enfermedad ya se ha cobrado la vida de más de 2.200 personas en todo el mundo.

Imagen ilustrativa. Josiane Kouagheu / Reuters

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés) han confirmado este viernes que existen 34 casos de infectados por el nuevo coronavirus covid-19 en todo el país, mientras se preparan ante una posible pandemia, informa Reuters.

Las autoridades sanitarias se están preparando para una posible propagación del coronavirus en territorio estadounidense, lo que conllevaría el cierre temporal de escuelas y de negocios para contener la enfermedad.

Nancy Messonnier, funcionaria de los CDC, reveló que se está preparando al personal médico de todo el país por si esto sucediera. "Todavía no vemos una propagación aquí en EE.UU., pero es muy posible, incluso probable, que finalmente suceda", aseguró Messonnier. "Nuestro objetivo sigue siendo frenar la introducción del virus en EE.UU.", añadió, recalcando que esto les brindaría más tiempo para preparar a la sociedad y que se produzca una "posible propagación sostenida".

Messonnier también indicó que los CDC están adoptando las medidas necesarias para garantizar que los trabajadores de atención médica dispongan de los suministros necesarios.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que se está cerrando "la ventana de oportunidad" para contener la propagación internacional del coronavirus, que ya se ha cobrado la vida de más 2.200 personas en todo el mundo. "Si desperdiciamos la oportunidad, tendremos un problema grave en nuestras manos", aseveró Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

En la actualidad, un total de 34 personas están infectadas por coronavirus en EE.UU.: 13 dieron positivo dentro de sus fronteras, mientras los otros 21 casos son estadounidenses repatriados desde Wuhan (Hubei, China), el epicentro del brote, y desde Japón, donde eran parte del pasaje del crucero Diamond Princess.

Más información, en breve.

Investigadores chinos publican primer informe de patología sobre COVID-19


XINHUA   -    2020-02-22 02:33:36


BEIJING, 21 feb (Xinhua) -- Investigadores chinos publicaron el primer informe de patología sobre la enfermedad causada por el nuevo coronavirus (COVID-19), en el que analizan su impacto en pulmones, hígado y corazón de un paciente estudiando las muestras de biopsia de la autopsia.

Las muestras fueron tomadas de tejidos de pulmón, hígado y corazón del cuerpo de un hombre de 50 años de edad, quien fue hospitalizado el 21 de enero y murió 14 días después, señala un informe de caso publicado por la revista The Lancet.

El paciente ingresó a una clínica para atender fiebre, con síntomas de resfriado, fiebre, tos, fatiga e insuficiencia respiratoria, y recibió terapia con oxígeno, así como antivirales con interferon alfa-2b y lopinavir plus ritonavir, señala el informe del equipo de investigación del Quinto Centro Médico del Hospital General del Ejército Popular de Liberación de China.

Las muestras de pulmón evidenciaron que el paciente sufrió de síndrome agudo de insuficiencia respiratoria (ARDS), con características patológicas muy similares a las infecciones del coronavirus de SARS y MERS, menciona el informe.

El tejido del hígado mostró moderada esteatosis microvascular y moderada actividad lobular, pero no hubo evidencia que indicara que la lesión en el hígado fuera causada por COVID-19 o por los medicamentos, menciona.

No hubo cambios histológico evidentes en el tejido del corazón, mostrando que la enfermedad quizás no dañe directamente el corazón de los pacientes infectados con COVID-19, indicó.

El informe coincidió en que la linfopenia, como una característica común en pacientes con COVID-19, podría ser un factor crítico asociado con la severidad y la mortalidad de la enfermedad.

También sugiere que el uso oportuno y apropiado de corticosteroides junto con apoyo de ventilador deben ser considerados para pacientes graves con el fin de evitar el desarrollo de ARDS.

Esos hallazgos pueden proporcionar nuevas pistas sobre la patogénesis de COVID-19, lo cual puede contribuir a mejorar las estrategias terapéuticas para pacientes graves similares y reducir la mortalidad, dijo.

Fundador de WikiLeaks Assange podría solicitar asilo en Francia de nuevo


XINHUA  -   2020-02-21 23:33:36

PARIS, 21 feb (Xinhua) -- Julian Assange, fundador de WikiLeaks, podría solicitar nuevamente asilo en Francia para evitar su extradición a Estados Unidos, donde podría enfrentar juicio por la publicación de documento clasificados, dijo hoy su abogado, Eric Dupond-Moretti.

"El Artículo 53 de nuestra Constitución permite a Francia otorgar asilo a un hombre que esté amenazado debido a la libertad de expresión", dijo Dupond-Moretti a la radiodifusora local Europe 1.

El abogado francés, miembro del equipo legal de Assange, citando el informe especial de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) sobre tortura y evidencia médica, añadió que la solicitud de asilo se basará en razones de salud.

Argumentó que "además de malestares físicos, Assange muestra todos los síntomas de la prolongada exposición a tortura psicológica".

En 2015, Assange solicitó a Francia que le concediera el estatus de asilo político, pero su solicitud fue rechazada.

El programador informático australiano de 48 años publicó en 2010, a través de la página WikiLeaks, una serie de reportes y documentos militares y de información clasificada de Estados Unidos que mostraban que Washington había espiado a líderes mundiales.

Assange permaneció en la embajada de Ecuador en Londres desde 2012 para evitar su arresto. En 2019, fue desalojado de la misión diplomática y encarcelado en Londres por evadir su libertad bajo fianza. Desde entonces, ha permanecido en prisión y está en riesgo de ser enviado a Estados Unidos para ser enjuiciado.

Assange es buscado por Estados Unidos, que lo acusa de 18 cargos de conspiración para hackear computadoras del gobierno y violar una ley contra espionaje. Un tribunal de Londres iniciará sus audiencias el lunes para decidir si Assange debe ser extraditado o no a Estados Unidos.

Un ejecutivo de Facebook desmiente la injerencia extranjera durante las protestas en Chile


RT   -    21 feb 2020 16:37 GMT

Medios locales informan que el gerente de Políticas Públicas y Elecciones de la red social negó que se haya registrado actividad extraña desde otros países.

Imagen ilustrativa. Johanna Geron / Reuters

El gerente de Políticas Públicas y Elecciones de Facebook, Marcos Tourinho, negó que se haya producido una intervención extranjera por medio de la red social durante las movilizaciones en Chile, desmintiendo así la versión planteada por la administración de Sebastián Piñera, que había sostenido que las protestas antigubernamentales se incentivaban desde el exterior.  

Las declaraciones de Tourinho, que se corresponden a una presentación realizada este jueves para explicar medidas que garanticen la transparencia digital de cara al plebiscito de abril, fueron publicadas por el sitio FayerWayer, cuya información fue replicada por otros medios locales, como El DesconciertoBioBio Chile y ADN

En la cita textual, se lee su respuesta ante la consulta de un periodista: "Mira, lo que te puedo decir es que, cada vez que identificamos una red de coordinación o interferencia extranjera, como lo hicimos el año pasado más de sesenta veces en el mundo, siempre lo hacemos público. Tenemos equipos monitoreando todo el tiempo, y en el caso de Chile, no hicimos nada público". 

Políticas para el referéndum constitucional

Durante una entrevista con La Tercera, ese mismo directivo de Facebook sostuvo que el referéndum de Chile era "una prioridad" para la firma, luego del escándalo por el uso de datos de usuarios en las elecciones de EE.UU. del 2016. En ese entonces, "quizás la compañía no tenía total conciencia de su responsabilidad y de la importancia que tenía en el debate público", comentó. 

Manifestantes protestan contra el Gobierno nacional en la ciudad de Valparaíso (Chile), el 18 de febrero de 2020. Rodrigo Garrido / Reuters

A su vez, Tourinho explicó que la compañía está trabajando con "sistemas de inteligencia artificial y personas para bajar cuentas falsas y contenidos que sean dañinos". En ese tono, detalló: "Estamos trayendo a Chile nuestras herramientas de transparencia de anuncios políticos, que van a dar más información sobre cuánto se ha pagado y quién ha pagado". 

Sobre las 'fake news' (noticias falsas), indicó que conformaron una alianza con la agencia francesa AFP, "para que ellos puedan verificar" y así "reducir la distribución de este contenido en la plataforma". 

Reuniones con el Servicio Electoral para controlar la propaganda política  

El Servicio Electoral de Chile (Servel) comunicó este viernes que a partir de enero se desarrollaron encuentros con representantes de Facebook "para conocer ciertos alcances sobre la publicidad política en dicha red".

Aquellas reuniones, dijo, tienen "la finalidad de poder contar con todas las herramientas de transparencia que permitan realizar una correcta fiscalización de la propaganda".

Por su parte, el presidente del Consejo Directivo, Patricio Santamaría, aseguró que "el Servel valora y analiza constantemente el creciente rol de las redes sociales y digitales en los procesos de participación ciudadana". Sobre ello, destacó "las oportunidades que estas pueden representar para el fortalecimiento del sistema democrático, así como también los desafíos que representa el uso indebido de estas redes". 

China revela cuándo empezarán las pruebas de la primera vacuna contra el coronavirus


RT   -    21 feb 2020 16:00 GMT

Algunas de las vacunas que están desarrollando los científicos del país asiático ya han entrado en la etapa de ensayos con animales.

Tubo de ensayo con el nombre del coronavirus en la etiqueta, tomada el 29 de enero de 2020. Dado Ruvic / Reuters

La primera vacuna contra el coronavirus covid-19, que ha causado la muerte de más de 2.000 personas e infectado a más de 75.000 en China, será sometida a pruebas clínicas a finales de abril, anunció este viernes el viceministro de Ciencia y Tecnología chino, Xu Nanping.

De acuerdo a la información que proporcionó en una conferencia de prensa, varios equipos de investigadores están poniendo a prueba "diferentes técnicas para desarrollar una posible vacuna". Xu agregó que el trabajo de las investigaciones del país asiático están "en sintonía con otros países".

En este sentido, cabe recordar que científicos estadounidenses dieron a conocer este miércoles la elaboración del primer mapa 3D a escala atómica de una parte del covid-19 que infecta las células humanas, lo que supone un paso fundamental para el desarrollo de una vacuna y de tratamientos contra el virus.

Por su parte, el subdirector de la Comisión Nacional de Salud de China, Zeng Yixin, dio a conocer que se están utilizando diferentes técnicas para desarrollar las vacunas, algunas de las cuales ya "han entrado en la etapa de pruebas con animales".

Zeng comentó que las pruebas hasta ahora realizadas incluyen el uso de coronavirus inactivos para producir la vacuna, la producción en masa a través de ingeniería genética de proteínas capaces de fungir como antígenos y la modificación de ciertas vacunas ya existentes para la gripe.

A pesar de estos avances, el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, estimó que la vacuna "podría tardar hasta 12 a 18 meses".

Atacados a pedradas autobuses en Ucrania con repatriados por el coronavirus


Un total de 300 guardias nacionales velarán por la seguridad de los 72 evacuados, que pasarán la cuarentena en un centro médico. Las autoridades ucranianas denuncian una campaña de desinformación destinada a extender el pánico, aunque no revelan su origen

MOSCÚ - VIERNES, 21/02/2020 - 15:42

Atacados a pedradas autobuses en Ucrania con repatriados por el coronavirus. / VALENTYN OGIRENKO / REUTERS / VÍDEO: REUTERS

Barricadas, pedradas, neumáticos ardiendo, más de dos decenas de detenidos, autobuses destruidos, llamamientos que son ignorados por la población local…. Este viernes, un día después de que los residentes de Novi Sanzhary, una pequeña ciudad de provincias en el centro de Ucrania, mantuvieran duros enfrentamientos con la policía local en protesta por el confinamiento en unas instalaciones próximas, de evacuados de China debido a la epidemia por coronavirus, las autoridades de Kiev han intentado este viernes restaurar el orden en la población enviando un total de 300 guardias nacionales, al tiempo que han culpado de los desórdenes vividos a "campañas de desinformación" de origen no determinado.

“¿No hay otro lugar (en el país) donde se pueda internar a 50 pacientes?”, se quejaba Yuriy Dzyubenko a la agencia Reuters. Otra persona interrogada sugirió la zona de exclusión alrededor de la central de Chernobil como lugar adecuado para que los regresados del país asiático pasen el periodo de cuarentena.

Pésima imagen internacional

Las propias autoridades ucranianas han reconocido la pésima imagen internacional que han generado los incidentes, y para calmar los ánimos, la misma ministra de Sanidad, Zoriana Skaletska, ha anunciado que ingresará en el mismo centro sanitario donde han sido confinados los evacuados.

 “Decimos constantemente que Ucrania es un país europeo; a decir verdad, ayer me pareció que vivíamos en la Europa de la Edad Media”, ha criticado con dureza el presidente ucraniano, Volodimir Zelenski. Por su parte, el primer ministro Oleksiy Goncharuk ha denunciado la existencia de una campaña de desinformación que azuzó el pánico, aunque no identificó su origen. En concreto, el responsable ha hablado de una cadena de falsos correos electrónicos procedentes supuestamente del Ministerio de Sanidad que hablaban de casos declarados de infección por coronavirus, algo que ha sido desmentido de forma reiterada.

De hecho, las autoridades ucranianas han sometido a los evacuados a dos pruebas de sangre antes de embarcar en el avión y ninguno de ellos ha dado positivo. El grupo, formado por 45 ciudadanos ucranianos y 27 de otros países, habían aterrizado en Ucrania el jueves procedentes de Wuhan.

jueves, 20 de febrero de 2020

La Ola Azul en EE.UU.: ¿una amenaza para la reelección de Trump?


PRENSA LATINA   -    20 de febrero de 2020, 0:39 


Washington, 20 feb (Prensa Latina) Mientras el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, busca un segundo mandato, el interés en votar crece más rápido en las grandes ciudades dominadas por los demócratas que en las áreas rurales conservadoras, según análisis publicados hoy.

Si la tendencia dura hasta el día de las elecciones el 3 de noviembre, sería un cambio con respecto a los comicios de 2016 cuando la participación en las zonas del interior superó la votación en las urbanas, lo cual ayudó a Trump a ganar la carrera por la Casa Blanca.

Los resultados del sondeo al respecto, basados en las respuestas de más de 88 mil personas, sugieren que la 'Ola Azul' -movimientos de activismo anti-Trump surgidos a su entrada en la presidencia en 2017- todavía se extiende por los centros de población más grandes de la nación.

Incluso cuando el mandatario cuenta con un apoyo sólido entre los republicanos, el interés de los votantes en ir a las urnas parece estar creciendo más rápido entre quienes desaprueban la actual gestión que entre quienes la aprueban.

La ventaja en el compromiso político urbano se extiende profundamente en los estados de campo de batalla más competitivos que Trump ganó por márgenes muy delgados hace cuatro años, según muestran los datos recogidos por la empresa Ipsos.

En las grandes áreas urbanas del medio oeste superior, una región que incluye los estados oscilantes de Michigan y Wisconsin, por ejemplo, el número de personas que dijeron estar 'seguras' de votar en las próximas elecciones presidenciales aumentó en 10 puntos porcentuales a 67 por ciento en comparación a otras respuestas dadas en 2015.

En las comunidades más pequeñas del Medio Oeste superior, el número de personas dedicadas de manera similar a votar aumentó solo alrededor de 1 punto hasta colocarse en el 60 por ciento en ese mismo período de cuatro años.

De acuerdo con expertos, el aumento en el compromiso político urbano ayudó a los demócratas a obtener victorias políticas el año pasado, incluidas las carreras de gobernadores en Kentucky y Louisiana, de tendencia conservadora.

También puede haber contribuido a niveles elevados de votación en algunas de las comunidades más pobladas y ciudades universitarias en Iowa y New Hampshire, que celebraron sus concursos de nominación presidencial a principios de este mes.

'Los demócratas están muy enojados', dijo Nicholas Valentino, un politólogo de la Universidad de Michigan, quien revisó algunos de los hallazgos de la encuesta. 'Muchos ven a esta administración como una amenaza existencial al orden constitucional. Están listos para participar, para tratar de cambiar el curso de este país'.

Sin duda, pueden pasar muchas cosas este año para cambiar el interés del público en votar.

'Los republicanos también están entusiasmados' después que la Cámara de Representantes, liderada por los demócratas, intentara destituir a Trump, indicó Bryon Allen, director de investigación de WPA Intelligence, una firma de consultoría política conservadora que trabaja con docenas de candidatos republicanos al Congreso.

En las primarias republicanas de New Hampshire de la semana pasada, 151 mil 11 personas se presentaron para apoyar a Trump a pesar que no tenía una competencia significativa.

Dicha participación superó fácilmente la cantidad que asistió a primarias anteriores cuando los ex presidentes Barack Obama, George W. Bush y Bill Clinton buscaron reelección.

'Los demócratas no pueden asumir que si aumentan la participación en los suburbios ganarán', subrayó Joe Lenski, cofundador de la firma de encuestas Edison Research.

'Trump puede aumentar la participación en pequeños pueblos y áreas rurales para contrarrestar eso'.

Si bien la votación ha sido mayor este año en los concursos de nominación presidencial demócrata en Iowa y New Hampshire, los expertos dicen que al menos parte de eso se debe al crecimiento de la población.

Michael McDonald, politólogo de la Universidad de Florida, consideró que muchos demócratas también podrían estar sentados en las primarias 'porque no ven mucha distinción entre estos candidatos'.

Cuando Trump llegue a la boleta electoral en noviembre, McDonald dijo: 'Habrá un interés mucho más agudo en votar'.

Para el día de las elecciones, McDonald espera que hasta dos tercios de la población en edad de votar lo haga, un nivel récord de participación en una elección presidencial de los Estados Unidos.

tgj/rrj/cvl

Internet es ampliamente accesible en Cuba: ¿Por qué EEUU insiste en que no lo es?, pregunta medio estadounidense


Por Reese Erlich

Publicado en Cubadebate el 20 febrero 2020

Cubadebate reproduce esta artículo de Reese Erlich, un periodista estadounidense que escribe sobre Cuba desde 1968, publicado en el medio digital Truthout y replicado por otros como Salon. Aunque no compartimos algunos puntos de vista del autor y tampoco coincidimos en las cifras manejadas en el trabajo, sí se puede valorar en él la visión de un estadounidense conocedor de la realidad cubana, los avances que ha notado en nuestra sociedad en el ámbito de la informatización y la doble moral del Gobierno de Estados Unidos, que acusa a Cuba de restringir el acceso a internet mientras le bloquea a los cubanos el acceso a cientos de páginas y servicios en la web.

La gente usa sus teléfonos y computadoras portátiles para conectarse a internet en un parque en La Habana, Cuba, el 5 de diciembre de 2018. Foto: Yamil Lage / AFP

Trinidad, Cuba: sentado en un café al aire libre, Alian Rojas toca con destreza el pequeño teclado de su iPhone mientras llama al sitio web del New York Times. Luego le muestra a un periodista lo fácil que puede usar WhatsApp, Facebook, YouTube.

"Puedo acceder a cualquier sitio web que desee", dice el guía turístico de 30 y tantos años.

Los cubanos pueden incluso descargar El Nuevo Herald, la versión en español de Miami Herald, infame como fuente de informes anticubanos del Gobierno. Pueden usar Signal, una aplicación de mensajería cifrada desarrollada por Edward Snowden y otros, que evita que incluso el Gobierno de EE.UU. escuche a escondidas.

En los últimos 10 años, Cuba ha hecho un gran progreso en la accesibilidad a internet. Sin embargo, funcionarios del Gobierno de Estados Unidos, exiliados cubanos de derecha en Miami y grupos conservadores de derechos humanos afirman que Cuba limita intencionalmente el acceso a internet.

Freedom House (1), un grupo de expertos conservador, argumenta que el Gobierno cubano mantiene al país tecnológicamente atrasado y censura los sitios web disidentes como parte de la represión al disenso político.

"Cuba sigue siendo uno de los entornos menos conectados y más represivos del mundo para las tecnologías de la información y la comunicación", según un informe de Freedom House sobre el uso de internet.

Esa afirmación juega bien para quienes suponen que los Gobiernos liderados por los partidos comunistas deben, por definición, ser totalitarios. Sin embargo, como lo demuestra el fácil acceso de Rojas a una amplia gama de sitios, la realidad de Cuba es muy diferente.

En enero de 2020, en una encuesta realizada por el Observatorio Abierto de Interferencia de Red (OONI), un grupo internacional que monitorea la censura de internet, el Gobierno cubano bloqueó solo 36 sitios web .

La mayoría son sitios creados por disidentes apoyados por Estados Unidos, como la bloguera Yoani Sánchez y las Damas de Blanco, un grupo que organiza protestas antigubernamentales en Cuba. Sin embargo, los cubanos que realmente quieran leer dichos sitios pueden descargar fácilmente una VPN (Red Privada Virtual), que permite el acceso ilimitado a internet.

Irónicamente, como parte de la aplicación del embargo unilateral a Cuba (2), el Gobierno de los Estados Unidos prohíbe a los cubanos usar cientos de sitios web comerciales, incluidos Amazon, compañías de computadoras y bancos. El Gobierno de Estados Unidos bloquea más sitios web que las autoridades cubanas, dice John Nichols, experto en temas cubanos y profesor emérito de la Universidad Penn State.

"El Gobierno de EE.UU. ha criticado durante mucho tiempo a Cuba por las violaciones de los derechos humanos –le dice a Truthout–; sin embargo, la respuesta de la política de EE.UU. que restringe el derecho de los ciudadanos estadounidenses y cubanos a comunicarse libremente a través de internet es hipócrita y contraproducente".

Jóvenes cubanos conectados a internet. Foto: Justin Salomon/ CNBC

Sin embargo, debido a las condiciones económicas, Cuba enfrenta problemas reales con la tecnología, dejándola muy por detrás de los Estados Unidos e incluso gran parte de América Latina. Solo el 38% de los cubanos están conectados a la web (3) en comparación con el 70% de toda América Latina. Cuba recientemente puso a disposición el roaming e instaló una red 3G (tercera generación). Gran parte del mundo está cambiando a 5G este año.

Como cuestión práctica, muchos cubanos comunes pueden enviar correos electrónicos y realizar búsquedas en Google, pero la mayoría no tiene el ancho de banda para ver películas o TV en streaming.

Nichols dijo que el problema se debe más a la falta de moneda fuerte que a un intento de restringir el acceso a internet por razones políticas.

"Cuba no es un país rico e internet es una gran inversión económica", dijo. “Cuba no tiene muchos recursos. Pero el país no se desarrollará económicamente sin la red”.

Al Gobierno cubano le gustaría ampliar el uso de internet como parte de un plan para desarrollar nuevas industrias relacionadas con la informática. El sistema educativo gratuito de Cuba ha producido científicos informáticos de alto calibre ansiosos por competir con sus pares en todo el mundo. El presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, quien asumió el cargo el año pasado, ha estado promoviendo las ciencias de la computación .

Al mismo tiempo, sin embargo, a los líderes cubanos les preocupa que Estados Unidos use internet para socavar al Gobierno. Temen las "revoluciones de Twitter" promovidas por los Estados Unidos en otras partes del mundo.

"Algunos en el Gobierno se oponen a una diversidad demasiado amplia en puntos de vista políticos", dijo a Truthout un periodista estadounidense con sede en La Habana . "Pero saben que no se puede prohibir internet".

Mientras tanto, los líderes cubanos que temen que los EE.UU. usen la web para promover actividades antigubernamentales no participan en teorías de conspiración.

Nichols señaló que la CIA y otras agencias estadounidenses tienen una larga historia de utilización de tecnología para difundir propaganda anticomunista en la isla. En la década de 1960, era la radio; en la década de 1980, era la televisión.

"Y ahora es internet", añadió.

Si los cubanos de derecha en el sur de la Florida inundan la Isla con propaganda en internet y noticias falsas, el Gobierno podría aumentar la censura.

A principios de la década de 2010, la Oficina de Radiodifusión de Cuba, la agencia del Gobierno de EE.UU. a cargo de las transmisiones de propaganda a Cuba, introdujo de contrabando teléfonos inteligentes cargados con aplicaciones llamadas ZunZuneo y Piramideo, que buscaban movilizar a los cubanos para crear una versión cubana de la Primavera árabe.

"Mis estudiantes comenzaron a recibir mensajes de texto en sus teléfonos celulares con noticias sobre manifestaciones que nunca ocurrieron", dijo Néstor García, ex jefe de la Misión de Cuba en la ONU (4). "Estados Unidos está tratando de crear un clima para protestar contra el Gobierno cubano".

Las aplicaciones de redes sociales no lograron provocar una rebelión, pero eso no detuvo a los EE.UU.

En 2018, la Oficina de Radiodifusión de Cuba financió la creación de páginas falsas de Facebook diseñadas para aparecer como si fueran publicadas por cubanos descontentos con el Gobierno. Cuando los hackers rusos llevaron a cabo actividades similares durante las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016, los políticos estadounidenses de todo el espectro político expresaron su indignación.

Las acciones de Estados Unidos contra Cuba son similares a las acciones de Rusia contra Estados Unidos, según Nichols. "Es una interferencia encubierta en el sistema de comunicaciones de otro país con el propósito de cambiar la relación del Gobierno y la gente", dijo. "Si no nos gusta que otros interfieran en nuestros asuntos internos, tiene sentido que no debamos hacer lo mismo con otros países".

No hace falta decir que las falsas páginas de Facebook tampoco lograron provocar una rebelión antigubernamental.

Cuba ha progresado constantemente en el acceso a internet. En la década de 1990, la gran mayoría de los cubanos tenía poca o ninguna conectividad. Una conexión rápida costaba $12 por hora y solo estaba disponible en hoteles turísticos. En 2020, los cubanos pueden suscribirse a un plan de datos por tan solo $7 por mes. (5)

Algunos cubanos con acceso a internet participan en grupos de chat e inician sesión en el servicio de entrega de comida de un restaurante, AlaMesa. Pero, con mucho, la tecnología más popular para los cubanos es el Paquete, una oferta semanal de noticias y entretenimiento. Por tan solo 50 centavos se pueden descargar en un dispositivo de memoria los últimos periódicos, revistas, películas y programas de televisión internacionales, sin la censura del Gobierno.

"El hecho de que bloqueen sitios web depende de quién está usando internet y para qué fines", dijo Nichols.

Por el momento, sin embargo, usa un toque ligero.

(Tomado de Truthout / Traducción de Cubadebate)

Notas de la Redacción:
(1) Freedom House ha sido una de las más activas promotoras de programas anticubanos y financista de mercenarios al servicio de EE.UU en Cuba.
(2) Se trata realmente de un bloqueo económico, financiero y comercial, que no solo afecta a Cuba sino a terceros países, cuyas entidades son multadas o amenzadas con la aplicación de la Ley Helms-Burton
(3) La presencia de los cubanos en el espacio público digital crece en espiral, como fruto del proceso de informatización de la sociedad cubana. Cuba exhibe hoy una penetración de internet en su población superior a la de la media mundial. Así lo muestra el Informe Digital 2020 sobre tendencias digitales y de redes sociales en todo el mundo. Según el informe recién publicado -que recoge los números del año 2019-, ya están conectados a internet 7 100 000 cubanos, lo que representa el 63% de la población del país. Ver Informe Global Digital 2020: Cuba por primera vez por encima de la media mundial de penetración de internet.
(4) Néstor García Iturbe falleció en noviembre de 2018. Fue entrevistado por el autor ese propio año.
(5) Los precios actuales del  servicio de datos móviles puede verlos en ETECSA anuncia nuevos paquetes de datos para navegar por todas las redes