sábado, 28 de marzo de 2020

Las seis semanas que faltan: cómo Trump falló la prueba más grande de su vida


El presidente era consciente del peligro del coronavirus, pero la falta de liderazgo ha creado una emergencia de proporciones épicas.

Donald Trump llega para hablar en la sesión informativa diaria sobre coronavirus en la Casa Blanca el sábado pasado. Fotografía: Jim Watson / AFP a través de Getty Images

The Guardian  -   Ed Pilkington y Tom McCarthy en Nueva York
sáb 28 mar 2020 12.16 GMT

Cuando la historia definitiva de la pandemia del coronavirus está escrito, el 20 de enero de fecha 2020 es seguro que ocupan un lugar destacado. Fue en ese día que un hombre de 35 años en el estado de Washington, recientemente regresado de visitar a su familia en Wuhan en China, se convirtió en la primera persona en los Estados Unidos en ser diagnosticada con el virus.

El alcalde de Nueva York insta a Trump a ayudar a medida que surjan más puntos críticos de coronavirus de EE. UU.

El mismo día, a 5.000 millas de distancia en Asia, se informó el primer caso confirmado de Covid-19 en Corea del Sur. La confluencia fue sorprendente, pero allí terminaron las similitudes.

En los dos meses transcurridos desde ese fatídico día, las respuestas al coronavirus mostradas por los EE. UU. Y Corea del Sur han sido polos opuestos.

Un país actuó de manera rápida y agresiva para detectar y aislar el virus, y al hacerlo ha contenido en gran medida la crisis. El otro país se sacudió y postergó, se sumió en el caos y la confusión, se distrajo por los caprichos individuales de su líder, y ahora se enfrenta a una emergencia de salud de enormes proporciones.

Una semana después de su primer caso confirmado, la agencia de control de enfermedades de Corea del Sur convocó a 20 compañías privadas al equivalente médico de una cumbre de planificación de guerra y les dijo que desarrollaran una prueba para detectar el virus a la velocidad del rayo. Una semana después de eso, la primera prueba de diagnóstico fue aprobada y entró en batalla, identificando individuos infectados que luego podrían ser puestos en cuarentena para detener el avance de la enfermedad.

Unas 357.896 pruebas posteriores, el país ha ganado más o menos la guerra del coronavirus. El viernes solo se reportaron 91 casos nuevos en un país de más de 50 millones.

La respuesta de los Estados Unidos cuenta una historia diferente. Dos días después del primer diagnóstico en el estado de Washington, Donald Trump salió al aire en CNBC y se jactó: “Lo tenemos totalmente bajo control. Es una persona que viene de China. Va a estar bien ".

'Un fiasco de proporciones increíbles'

Una semana después de eso, el Wall Street Journal publicó un artículo de opinión de dos ex altos funcionarios de políticas de salud dentro de la administración Trump bajo el titular Actuar ahora para prevenir una epidemia estadounidense . Luciana Borio y Scott Gottlieb presentaron un menú de lo que había que hacer al instante para evitar un desastre de salud masivo.

Principio de su lista de tareas pendientes: trabajar con la industria privada para desarrollar una "prueba de diagnóstico rápida y fácil de usar", en otras palabras, exactamente lo que Corea del Sur estaba haciendo.

No fue sino hasta el 29 de febrero, más de un mes después del artículo del Journal y casi seis semanas después de que se confirmó el primer caso de coronavirus en el país, que la administración Trump puso en práctica ese consejo. Los laboratorios y hospitales finalmente podrían realizar sus propias pruebas Covid-19 para acelerar el proceso.

Hoy, 86.012 casos han sido confirmados en los EE. UU., Llevando a la nación a la cima de la clasificación mundial de coronavirus.

Es probable que los que faltan entre cuatro y seis semanas pasen a la historia definitiva como una advertencia sobre las consecuencias potencialmente devastadoras de un liderazgo político fallido. Hoy en día, 86,012 casos han sido confirmados a través de los EE.UU., empujando a la nación a la parte superior de la tabla de la liga coronavirus del mundo - por encima incluso China.

Más de una cuarta parte de esos casos están en la ciudad de Nueva York, ahora un centro mundial de la pandemia de coronavirus, y Nueva Orleans también está alarmando. A nivel nacional, 1.301 personas han muerto.

Lo más preocupante es que la curva de casos continúa aumentando precipitadamente, sin signos de la meseta que ha salvado a Corea del Sur.

"La respuesta de EE. UU. Se estudiará por generaciones como un ejemplo de libro de texto de un esfuerzo desastroso y fallido", dijo recientemente Ron Klain, quien encabezó la lucha contra el Ébola en 2014, a un panel universitario de Georgetown. "Lo que sucedió en Washington fue un fiasco de proporciones increíbles".

Un Times Square vacío. Nueva York ahora se considera un centro global de la pandemia. Fotografía: Jeenah Moon / Reuters

Jeremy Konyndyk, quien dirigió la respuesta del gobierno de EE. UU. A los desastres internacionales en USAid de 2013 a 2017, enmarca las últimas seis semanas en términos sorprendentemente similares. Le dijo a The Guardian: "Estamos presenciando en los Estados Unidos uno de los mayores fracasos del gobierno básico y el liderazgo básico en los tiempos modernos".

En el análisis de Konyndyk, la Casa Blanca tenía toda la información que necesitaba a fines de enero para actuar con decisión. En cambio, Trump restó importancia a la gravedad de la amenaza, culpando a China por lo que llamó el virus Chin ese" e insistiendo falsamente en que sus prohibiciones de viaje parciales en China y Europa eran todo lo que se necesitaría para contener la crisis.

'El CDC fue atrapado con los pies planos'

Si la prohibición de viajar de Trump no hizo nada más, evitó hasta cierto punto el advenimiento del virus en los EE. UU., Comprando un poco de tiempo. Lo que hace que la falta de acción decisiva sea aún más curiosa.

"No utilizamos ese tiempo de manera óptima, especialmente en el caso de las pruebas", dijo William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas en el centro médico de la Universidad de Vanderbilt. "Hemos estado jugando a regañadientes reacios en todo momento".

Tal como lo ve Schaffner, la tartamudez de las pruebas masivas "nos puso detrás de la bola ocho" desde el principio. "No nos permitió, y aún no nos permite, definir la extensión del virus en este país".

Si bien la decisión de permitir que los laboratorios privados y estatales realicen pruebas ha aumentado el flujo de kits de prueba, Estados Unidos sigue claramente detrás de Corea del Sur, que ha realizado más de cinco veces más pruebas per cápita. Eso hace que sea casi imposible predecir dónde aparecerá el próximo punto de acceso después de Nueva York y Nueva Orleans.

En ausencia de suficientes kits de prueba, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Inicialmente mantuvieron un estricto control sobre las pruebas, creando un cuello de botella. "Creo que los CDC fueron sorprendidos", así lo expresó el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, el 7 de marzo. "Están desacelerando el estado".

El despliegue fallido de pruebas de los CDC fue el primer indicio de que la administración Trump estaba vacilando a medida que la emergencia de salud se aceleró. Detrás de escena, se descubrieron profundos defectos en la forma en que las agencias federales habían comenzado a operar bajo Trump.

En 2018, la unidad de pandemia en el consejo de seguridad nacional, que se encargó de prepararse para emergencias de salud precisamente como la actual, se disolvió. "Eliminar la oficina ha contribuido a la lenta respuesta interna del gobierno federal", escribió en el Washington Post Beth Cameron, directora principal de la oficina en el momento en que se disolvió .

La disolución de la unidad exacerbó una tendencia que ya prevalecía después de dos años de Trump: un éxodo de funcionarios calificados y experimentados que sabían lo que estaban haciendo. "Ha habido una erosión de la experiencia, del liderazgo competente, en los niveles importantes del gobierno", dijo un ex alto funcionario del gobierno al Guardian.

"Con el tiempo hubo mucha paranoia y personas que se fueron y les fue difícil atraer buenos reemplazos", dijo el funcionario. "Nadie quería trabajar allí".

No fue un gesto de aumento de la moral cuando Trump propuso un recorte del 16% en los fondos de los CDC el 10 de febrero, 11 días después de que la Organización Mundial de la Salud declarara una emergencia de salud pública sobre Covid-19.

Schaffner, quien se describe a sí mismo como el "presidente del club de admiradores de los CDC", dijo que le entristecía lo marginado que se había vuelto el CDC en los últimos dos meses. "Aquí tenemos el problema de salud pública de nuestra era y uno no tiene noticias de los CDC, la principal organización de salud pública en el mundo", dijo Schaffner.

Bajo Trump, la lucha contra la ciencia arrasa con DC

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), que regula las pruebas de diagnóstico y controlará cualquier tratamiento nuevo para el coronavirus, también ha mostrado vulnerabilidades. La agencia indicó recientemente que estaba estudiando la posibilidad de recetar el medicamento contra la malaria cloroquina para los pacientes con coronavirus, a pesar de que no hay evidencia de que funcione y alguna indicación de que podría tener efectos secundarios graves.

La decisión consternó a los expertos, dado que Trump ha presionado personalmente el remedio no probado por capricho. Olía a la ola de sentimiento anti-científico que arrasaba las agencias federales bajo esta presidencia.

Como lo expresó el ex alto funcionario: "Tenemos a la FDA cediendo a la presión política y tomando decisiones completamente contrarias a la ciencia moderna".
Los funcionarios de carrera altamente respetados, con credenciales científicas impecables, han luchado por salir frente al presidente. El Dr. Anthony Fauci, un experto en enfermedades infecciosas que se ha convertido en una cara rara y confiable en la administración en medio del flagelo del coronavirus, ha expresado su frustración.

El secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, con el Dr. Anthony Fauci y el secretario de salud, Alex Azar. Fotografía: Al Drago / EPA

Esta semana, el escritor de la revista Science, Jon Cohen , le preguntó a Fauci cómo podía estar al lado de Trump en las sesiones de prensa diarias y escucharlo engañar al pueblo estadounidense con comentarios como que la prohibición de viajar a China había sido un gran éxito al bloquear la entrada del virus. Fauci respondió: "Lo sé, pero ¿qué quieres que haga? Quiero decir, en serio Jon, seamos realistas, ¿qué quieres que haga?

Trump se ha designado a sí mismo un "presidente de tiempos de guerra" . Pero si el título tiene alguna validez, sus tácticas militares han sido muy poco convencionales. Ha exacerbado los problemas que enfrentan las agencias federales al tocar sillas musicales en la parte superior de la fuerza del coronavirus.

El presidente comenzó creando el 29 de enero un grupo especial de coronavirus, luego le dio el puesto al vicepresidente Mike Pence, quien rápidamente nombró a Deborah Birx "coordinadora de respuesta al coronavirus", antes de que la agencia federal de emergencias Fema comenzara a hacerse cargo de las áreas clave, con Jared Kushner , el yerno del presidente, creando un equipo en la sombra que cada vez más parece estar tomando las decisiones.

"No hay ningún punto de responsabilidad", dijo el ex alto funcionario al Guardian. “Sigue cambiando. Nadie es dueño del problema ".

Trump: todo va a ser genial

En medio de la confusión, la gestión cotidiana de la crisis con frecuencia proviene directamente del propio Trump a través de su feed de Twitter. El presidente, con más de medio ojo en la bolsa de valores de Nueva York, siempre ha bajado la escala de la crisis.

El 30 de enero, cuando la Organización Mundial de la Salud declaraba una emergencia global, Trump dijo: “Solo tenemos cinco personas. Con suerte, todo va a ser genial ".

El 24 de febrero, Trump afirmó que "el coronavirus está muy controlado en los Estados Unidos". Al día siguiente, Nancy Messonnier, la principal funcionaria de los CDC en enfermedades respiratorias, adoptó el enfoque radicalmente diferente de decir la verdad , advirtiendo al pueblo estadounidense que "la interrupción de la vida cotidiana podría ser grave".

Según los informes, Trump estaba tan enojado por el comentario y su impacto en los precios de las acciones que gritó por teléfono al jefe de Messonnier, el secretario de salud y servicios humanos, Alex Azar.

“Messonnier tenía 100% de razón. Ella dio una evaluación totalmente honesta y precisa ”, dijo Konyndyk al Guardian. Y por eso, Trump reprendió enojado a su departamento. "Eso envió un mensaje muy claro sobre lo que está y no está permitido decir".

Konyndyk recuerda haber asistido a una reunión a mediados de febrero con altos funcionarios de la administración Trump presentes en la que el único tema de conversación fueron las prohibiciones de viaje. Fue entonces cuando comenzó a desesperarse por el manejo federal de la crisis.

"Pensé, '¡Santo Jesús!' ¿Dónde está la discusión sobre la protección de nuestros hospitales? ¿Dónde está la discusión sobre las poblaciones de alto riesgo, sobre la vigilancia para que podamos detectar dónde está el virus? Entonces supe que el presidente había establecido la prioridad, la burocracia lo seguía, pero era la prioridad equivocada ”.

Entonces ha sucedido. A raíz del desastre de las pruebas, se produjo el desastre del equipo de protección personal (EPP) , el desastre de la cama del hospital y ahora el desastre del ventilador .

Los ventiladores , salvavidas literales, son muy escasos en todo el país. Cuando los gobernadores le rogaron a Trump que desatara todo el poder del gobierno de los Estados Unidos en este problema crítico, dio su respuesta el 16 de marzo.

En una frase que se mantendrá al lado del 20 de enero de 2020 como uno de los momentos más reveladores de la historia del coronavirus, dijo: "Respiradores, ventiladores, todo el equipo, intenten obtenerlo ustedes mismos".

Hasta la fecha, la administración Trump ha suministrado 400 ventiladores a Nueva York. Según la estimación de Cuomo, se necesitan 30,000.

"¿Quieres una palmadita en la espalda por enviar 400 ventiladores?" Cuomo preguntó mordazmente el martes . "Eliges los 26,000 que van a morir porque solo enviaste 400 ventiladores".

'Un vacío total de liderazgo federal'

En ausencia de una respuesta federal fuerte, un conjunto de esfuerzos ha brotado en todo el país. Los gobernadores estatales están haciendo lo suyo. Las ciudades, incluso los hospitales individuales, se las arreglan lo mejor que pueden.

En un intento improvisado de abordar tales inconsistencias, las startups caritativas han proliferado en las redes sociales. Konyndyk ha golpeado junto con expertos de socorro compañeros para establecer Covid local , una guía en línea “rápida y sucia” a la manera de combatir una pandemia.

“Estamos viendo la aparición de la anarquía de 50 estados, debido a un vacío total de liderazgo federal. Es absurdo que thinktanks y Twitter estén brindando una guía más práctica en los Estados Unidos que el gobierno federal, pero ahí es donde estamos ”.

Valerie Griffeth es miembro fundador de otra de las nuevas empresas en línea que están tratando de llenar el vacío de Trump. Creado por los médicos del departamento de emergencias de todo el país, GetUsPPE.org busca contrarrestar el caos de arriba hacia abajo que está poniendo en peligro a los trabajadores de salud de primera línea como ella debido a la escasez de equipo de protección.

Griffeth es un médico de emergencias y cuidados críticos en Portland, Oregon. Actualmente pasa la mayoría de los días en cuidados intensivos tratando a pacientes con coronavirus gravemente enfermos.

Su hospital está relativamente bien provisto, dijo, pero aun así las máscaras protectoras se agotarán en dos semanas. "Todos estamos preocupados por eso, tenemos miedo por nuestra propia salud, la salud de nuestras familias, de nuestros pacientes".

Al principio de la crisis, dijo Griffeth, se dio cuenta a ella y a muchos de sus pares de que el gobierno federal al que normalmente buscarían mantenerlos a salvo no se veía por ninguna parte. Se resignaron a una nueva realidad terrible.

“Nos dijimos a nosotros mismos que nos vamos a exponer al virus. Cuando el gobierno federal no está allí para proporcionar suministros adecuados, es solo cuestión de tiempo ".

Pero solo en los últimos días, Griffeth ha comenzado a ver la aparición de algo más. Ha sido testigo de una explosión de estadounidenses que lo hacen por sí mismos, llenando los huecos que dejó el liderazgo fallido de Trump.

"La gente está avanzando a nuestro alrededor", dijo. “Estoy sorprendido por lo que sucedió en tan poco tiempo. Me da esperanza ".

Wuhan reabre el metro y el tráfico entrante tras más de 2 meses de bloqueo por el coronavirus


RT   -    28 mar 2020 10:15 GMT

Los pasajeros del suburbano aún deben usar mascarillas y se les mide la temperatura. Hasta el 8 de abril nadie podrá salir de la ciudad.

Pasajeros del metro de Wuhan, provincia de Hubei, China, el 28 de marzo de 2020. Aly Song / Reuters

El metro de Wuhan —la ciudad china donde se originó el brote mortal de coronavirus— ha vuelto a abrir sus puertas a más de 10 millones de residentes, después de permanecer cerrado durante 65 días como una de las medidas que adoptaron las autoridades para frenar la propagación de la epidemia.

Siete de las nueve líneas del metro, con más de 180 estaciones, equipadas con escáneres térmicos, dieron la bienvenida este sábado a sus primeros pasajeros, quienes están obligados a usar mascarillas.

Pasajeros del metro de Wuhan, provincia de Hubei, China, el 28 de marzo de 2020. Aly Song / Reuters

Mientras que el número de casos detectados en todo el mundo ya superó los 600.000, China —que fue la primera se vio obligada a enfrentar el brote— ya ha logrado contener la propagación, por lo que la vida a lo largo del país va volviendo a la normalidad.

Desde este miércoles, en Wuhan los autobuses de transporte público también reanudaron su servicios en 144 rutas, de acuerdo con el sitio web de la ciudad.

Pasajeros del metro de Wuhan, provincia de Hubei, China, el 28 de marzo de 2020. Aly Song / Reuters

Además, las autoridades han abierto las rutas para el tráfico entrante terrestre a Wuhan, aunque los residentes aún no podrán salir de la urbe hasta el 8 de abril.

El aeropuerto Tianhe de Wuhan también permanecerá cerrado hasta esa fecha, a diferencia de otros de la provincia de Hubei, que reanudarán el 29 de marzo los vuelos nacionales de pasajeros y de carga, según anunció este viernes la Administración de Aviación Civil de China.